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恆春熱帶植物園之歷史沿革

作者:楊慶茂



西元1902年(明治35)日本據台時期,在台灣總督府殖產局管轄下,創設恆春熱帶植物園殖育場,地點亙坐於恆春支廳及蚊蟀支廳(滿州鄉)之轄區內。其事業區域分在如下四個地方:
第一號區域:鵝鸞鼻庄龜仔角。
第二號區域:港口庄。
第三號區域:豬勞束(里德)。
第四號區域:高士佛。
在上述四個場所之中,以龜仔角山為主場,設辦公室於此,總管全部,其他則屬分場,明治四十一(1908)年度開始預定把龜仔角事業地改為熱帶植物園之預定地,其他則改稱試驗區,因此在四十一年度(明治)之前,使用下列名稱:

(一)豬勞束(里德)事業地(第一號母樹園)
(二)港口事業地(第二號母樹園)
(三)高士佛事業地(第四號母樹園)
(四)龜仔角事業地(第三號母樹園)

1. 豬勞束(里德)事業地(第一號母樹園)

 本事業地係於明治三十五(1902)年著手設置,是為本場創業之根基地,並將該事業地稱為一號母樹園,距恆春街之東北約12公里,蚊蟀(滿州)支廳之東南約一公里處,坐落海平面約15公尺至60公尺之間。地質屬於斜岩層之崩解物所組成,土質為沙質粘土,近河岸部分含有大量軟沙,土壤最為肥沃。其主要功能就是預定把想要殖育試驗的各種熱帶植物,先蒐集到此地予以護育,俟其略能適應土地環境之後,再將之轉植港口等其他事業地。本場面積大約四公頃左右,雖然狹小,然而仍可謂為恆春之紀念地之一。

2.港口事業地(第二號母樹園)

  本事業地創設於明治三十六(1903)年,距恆春街東方約十二公里,龜仔角辦公室之東北約六公里,蚊蟀(滿州)支廳東南約四公里。本地區之地質係由崩解之斜岩層所形成,地中埋有甚多斜岩碎屑,土質為沙質粘土,接近海岸的地方則多為沙質土壤,本事業地以移植第一母樹園經馴化物種為主要目的。在纖維植物中尤以殖育台灣之瓊麻之原始母株最具代表。

3.高士佛事業地(第四號母樹園)

  本事業地開創於明治三十五(1902)年,位於距蚊蟀支廳北方約十六公里,恆春街之東北約二十公里。坐落於海平面約三百至五百公尺之間,屬於恆春中央山脈之內部,樹林及高原相間錯,數支溪流由此發源,亦即豬勞束溪水源地之一部分。全區為斜岩層,土質屬砂質赤埴土,氣候清涼,對試種各種針葉樹以及其他熱帶地區之高山性植物為其主要任務。

4.龜仔角事業地(第三號母樹園)

  本事業地係於明治三十七(1904)年所開創,距恆春街之東南約十四公里,離恆春種畜場北方兩公里,坐落於海平面二百至三百公尺之間的山巔平台林野地,地勢面向西南,東北為背,地勢崎嶇不平,全區由珊瑚礁質石灰岩所成,亦即所謂「高位珊瑚礁」的溶蝕地形。一眼望去怪石嶙峋崢嶸,藤蔓盤繞,林木蓊鬱蔽天,樹形千奇百怪,令人嘆為觀止,彷彿置身夢幻之仙境。難怪日據時期長官巡視時對此風景深深感受,讚不絕口,曾說如果把這裡好好開發,適當整理成公園的話,當成為東洋第一,於是對龜仔角山之開設注入全力,員工一致為早晚整建成一大植物園而努力,就在西元1908年遂有「植物園」名稱之濫觴。
本事業區分為新舊兩區:位於東邊者為舊母樹園,位於西邊者為新母樹園,明治四十年(1907)年度開工籌建辦公室、職員宿舍於此,並於四周設各熱帶經濟植物之標本園並附設苗圃,亦即恆春熱帶植物園的前身。
本場創設之主要目的,是為補充國家財源,而將暖熱帶地區之各種經濟植物,擇其重要者引進其種苗,實地執行經濟性栽培試驗,適於實用者即予以大量繁殖,以供應將來本島各地區栽植所需之材料。因此在本標本園中依其經濟植物之用途加以分門別類,亦即:纖維原料植物、澱粉、飲料、油料、染料及鞣皮、脂液、香料、藥用、園藝與農藝及各用材植物等等,作有系統有規劃之培育與推廣,對當時經濟的貢獻不勝枚舉,其中以纖維植物中之瓊麻最為我們所熟悉,所製成的繩索,在當時不僅扮演軍事物質的角色,更為恆春地區帶來了財富。
從西元1902(明治35)年創設恆春熱帶殖育場到西元1911(明治44)年改制為台灣總督府林業試驗場恆春支場,將近九年的時間,一群從事林業研究工作人員,把他們的足跡踏入這邊疆的蠻荒之地,用他們的熱血精心規劃,以蓽路藍縷的精神,默默的耕耘及奉獻。其中應以台灣總督府殖產局技師田代安定貢獻尤大。如今恆春熱帶植物園已經名列世界知名的熱帶植物園之一。在我們欣賞它繁花盛景的同時,對於前人種樹的辛勞應心存感恩之心,並且更珍惜它、保護它,讓這塊自然瑰寶繼續在這裡發光發熱直到永遠永遠。

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